RFID:零售商品包装上的发展趋势

修改时间:2013-09-25 08:30浏览次数:



消费者在未来商店可在两处地方接触到无线技术:智能化货架和多媒体部门。无线射频识别技术在推行的第二阶段,参与该项目的工业产品伙伴可以在运输过程中利用该智能标签。
德国北部维斯特伐利亚的小镇Rheinberg有一家名为Extra Market的超市,隶属METRO集团,看似与其他超市并无两样,但是超市内却内藏玄机。超市门外有"未来商店"的标语以吸引消费者眼球,除了日均3000人的消费者外,更有其他国家的访客慕名而来,包括有包装生产商、中介商、制造商甚至记者,他们都希望一睹这个全球唯一的未来工场的风采。

自2003年以来,未来工场计划的参与者包括了Intel、SAP和IBM等多个组织机构,一直都在为这个计划进行高新的技术测试,其目的不仅仅是让客户在购物时体会方便,同样希望使制造和零售的一体化进程能顺利有效的铺展开来。

Markus是Extra Market超市的常客,每次来未来商店购物都轻车熟路,进入商店他就会调用他的个人购物助理(PSA),其实个人购物助理就是一台手提电脑,扣在购物车上,通过他的个人"未来卡"就能在电脑中自动识别,点击液晶显示屏,利用之前通过电邮传递的购物单调出,就可以在蔬果区购置需要的水果了。

尽管智能秤对他来说并不是新鲜事物,但每次他都能乐在其中。智能秤通过数码相机采集产品信息,自动分析产品,然后计算价格并打印价格标签。

Markus将蔬果放进购物车前都会利用个人购物助理扫描价格,这样可以省却付款时在收银台浪费的时间。他只需将个人购物助理交给收银员,就可以得到一张购物帐单。Markus对METRO未来商店很满意,因为该商店能帮助他节省购物的时间既方便又快捷。

这个未来商店有一套完善的沟通系统,它实现了收银系统、超市员工以及超市管理层之间的无线连通,即通过IP电话及终端移动设备进行实时沟通。像METRO集团这样的大零售商们都认为这项革命性发展的关键在无线射频识别技术上,它可以将零售工艺发展得最好,并可以节省成本。同时,作为一项附加值,连锁零售店也希望无线射频识别技术能为他们解决货架空置、货物的正确返架以及偷窃等棘手的问题。

消费者在未来商店可在两处地方接触到无线技术:智能化货架和多媒体部门。晶片与天线的完美结合先进的技术仅仅藏匿在一张和晶片一样薄的标签内,其中包含一张可编程式的晶片及迷你天线。这个无线射频识别标签,也可以理解为一个智能的标签,它在读取产品资料时无需在货品的条码上扫描读数,这与条形码的读取机制是截然不同的。此外,该标签不会损坏和磨损,还可以提供产品其他信息。

无线射频识别技术的主要特点是可以兼容大量产品的资料,资料读取器可以是一个在出口处的自动式面板,固定读取器或者手提流动扫描器,可一次登记2000个无线电应答器的资料,这就意味着它能一次读取整个购物车的货品、一个货架或者整个集装架上的货品。无线射频识别技术的这一特点是专为物流而设计的,它在各种应用中已经推行了一段时间。目前大型超市如METRO集团以及美国的沃尔玛和Tesco,都已经开始在物流系统中引进无线射频识别技术了。透过无线射频识别技术,货品在物流链内的传输都被自动输入并存档于记录系统的数据库中。零售商可以随时调配货品上柜,并且可以随时订购新货以满足市场需求,同时可以方便查阅存货量。

大型连锁零售商店希望这种创新的技术能为他们提供便利,所以他们计划推行无线射频识别技术的应用。但是他们面临的挑战同时对于整个零售业来说都极为重要的一点是,连锁的竞争对手也正一直在开发无线射频识别标准。无线射频识别技术正在逐步推行,METRO集团在2004年11月开始在100个供应商、10个中央货仓及250个超级市场中推行无线射频识别技术,应用范围最初主要集中在物流及存货管理方面。参与供应商在集装架上都附有识别标签,在装卸货品区内安装无线射频识别取读器,后期也逐渐被应用到商品防盗上。运货人员将电子产品编码输入标签并将数据传输至存货管理系统,每次发货都有唯一的密码,有助于在线跟踪货品的传输,并能确保货品准确无误的运输到超市或商店。

无线射频识别技术在推行的第二阶段,参与该项目的工业产品伙伴可以在运输过程中利用该智能标签,比如METRO集团能够根据该智能标签自动控制货品的流出及流入、订货以及货品储存于货仓及零售商店。 

自2004年夏以来,参与者一直在德国Neuss的无线射频识别开发中心进行实验,这是METRO集团为他的供应商及工业产品伙伴提供的一个工作平台,他们可以在一个真实条件下对硬件及软件进行测试,该中心占地超过1300平方米,其中安装了30个不同项目的测试,共分为供应链、服装店、超市和家居店等4项应用领域进行测试。 中心进行测试的大部分系统目前还不能进行大规模的推广,收银台处为购物车内的货品输入资料信息这一功能还有待改善。这需要在每个酸乳酪包装盒、巧克力或牙刷盒上各自装上该智能标签,但目前仍处于初步阶段。在单个产品上利用无线射频识别技术的关键是成本问题,专家预计当成本降低到价格的百分之一时这项技术将替代现在的条码技术。最佳方法是在印刷产品外包装时直接将无线射频识别技术的结构印在包装上,再利用导电聚合物进行印刷,这样的成功几率比较高。Forrester 调查预计全球生产无线射频识别晶片的数目将由2003年的数十亿片迅速增至2009年的450亿片。付款后系统内数据立刻无效数据保护专家就有关透明消费者的威胁发出警告,因为无线射频识别技术将购物数据与个人资料相连通,于是消费者权益保护委员会要求每次付款后晶片便应失效,这样顾客在未来商店购买商品时就不会有任何顾虑。在出口处的解码器几乎不用向超市工作人员反馈信息,因此顾客的个人信息得到安全的保密。Markus想象今后的购物过程,将由于无线射频技术的不断应用而更加便捷,当所有产品都装上了智能标签,就不需要再利用个人购物助理对每件产品进行扫描。只要购物车经过商品价格标签的感应器,所有产品资料会被立即识别并输入系统内部。Markus认为引用无线射频识别技术极为方便,但这中间可能还需要一批工作人员能够随时为客人提供建议和帮助。

无线射频识别技术随处可见在零售领域发现无线射频识别技术以前,其他领域早已运用该技术:物流、机场行李处理、邮寄服务及图书馆。制药业使用无线射频识别技术为药物提供独特的标签来防止假冒伪劣药品,同时无线射频技术也不仅仅用于货物识别上,也可在其他诸如控制酒店房间、缆车、酒吧、音乐会以及休闲娱乐场所的出入中使用。通过给每张门票装上智能标签用以识别持有人的身份,可以防止假票以及足球流氓的出现。

另外在野生动物、农场牲畜以及宠物皮下植入迷你型应答器可以识别他们所处的位置,甚至将应答器晶片植入人体皮下组织,这样当人们被绑架时就可以追踪到被绑架者具体的位置。曼罗兰在开发聚合物电子产品中担当着重要角色不久以后,低成本的聚合物电子产品将持续改变现有状况,包括智能包装识别身份。以印刷业为例,能直接印刷的聚合物电子产品可以取代无线射频识别标签。目前全球已有37家公司、大学以及科研机构加入了名为德国机械协会(VDMA)的组织,主要致力于为生产合成电子元件而开发基础设施。曼罗兰是VDMA创立人中唯一的一家德国机械制造商,VDMA成立于2004年12月,当时命名为Organic Electronic Assocoation(OEA有机电子协会)。

曼罗兰在Augsburg的印刷媒体特殊工程主管Reinhard Baumann博士是OEA的八位管理董事会成员之一,其中该董事会主席是PolyIC Gmbh的行政总裁。除了Degussa、Merch以及Siemens等大规模知名的德国公司以外,OEA的创立者也包括了与印刷业相关的企业和大学,例如Felix Bttocher GmbH、Kiesser Print Service或开姆尼斯·达姆施塔特技术大学(Technical Universities of Chemnitz Darmstadt)。 VDMA相信有机电子目前正从实验室向工厂迈进,除了无线射频识别标签外,还包括感应器、太阳能晶片、医学技术或简单的消费品。目前OEA希望能承担生产开发该项工艺技术,并尽快在市场首推该项产品。曼罗兰正与开姆尼斯·达姆施塔特技术大学合作并致力于该领域的研究,他们已使用LaborMan印刷机在导电聚合物上印刷可操作的晶体。

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